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HELEN KELLER

BIOGRAPHIE

Helen Adams Keller (27 juin 1880 à Tuscumbia, Alabama - 1er juin 1968) est un écrivain, activiste et conférencière américaine. Bien qu'elle fût sourde, muette et aveugle au début de sa vie, elle parvint à obtenir un diplôme universitaire. Sa détermination a suscité l'admiration, principalement aux États-Unis. Elle a écrit 12 livres et de nombreux articles au cours de sa vie. Son autobiographie « Sourde, muette, aveugle : histoire de ma vie » a inspiré la pièce, puis le film, Miracle en Alabama.

«Ma tante m'improvisa une grosse poupée avec des chiffons. C'était la chose la plus comique et la plus informe qui se pût voir. Elle n'avait ni nez, ni bouche, ni yeux, ni oreilles, rien dont l'imagination, même d'un enfant, pût faire un visage. Chose assez curieuse, l'absence des yeux me frappa plus que toutes les autres imperfections mises ensemble».

En février 1882, à 19 mois, elle souffre d'une congestion cérébrale qui la rend sourde et aveugle à la fois. Brusquement coupée du monde, elle a du mal à communiquer avec ses proches, notamment ses parents. Plus tard, en 1886, ses parents font appel à Anne Sullivan, jeune éducatrice dont ils avaient entendu parler par Sir Alexander Graham Bell. Trop jeune à leur goût, Anne doit s'imposer. Elle s'engage à rester un temps déterminé, et à partir sans demander quoi que ce soit si rien n'évolue d'ici là.


Les parents d'Helen cédant toujours à ses caprices, Anne n'a aucune influence sur elle. Elle réussit à s'isoler avec Helen dans une grange appartenant à la famille. Durant plusieurs jours, elle consacre son temps à lui esquisser des signes dans la paume de la main juste avant de lui montrer un objet. Cet isolement permet à Anne de laisser Helen faire ses crises quand elle n'a pas ce qu'elle veut, pensant qu'elle finirait par utiliser des signes pour demander un objet précis.

Helen Keller

À la fin du temps accordé par les parents, ils constatent qu'Helen a fait de gros progrès concernant la communication et l'autorité (elle ne fait plus de crises). Un jour qu'Anne et Helen sont dans le jardin, elles s'approchent du puits. Anne fait toucher de l'eau à Helen et lui épèle sans cesse le mot : eau (w-a-t-e-r en anglais). Brusquement, Helen comprit. Une porte s'ouvrit pour elle. Alors que la jeune handicapée avait en sa possession une tasse, elle la laissa tomber et prit Anne par la main. Elle l'emmena partout dans le jardin pour savoir le nom de toutes ces choses connues uniquement par le toucher d'Helen. C'est ainsi que la jeune fille apprit à communiquer avec le monde. Plus tard, elle apprit le braille, pouvant ainsi lire.

Anne Sullivan a réussi son pari. Par la suite, elle lui apprend à lire, à parler et à écrire. Helen Keller étudie à la faculté de Radcliffe College et devient la première personnehandicapée à obtenir un diplôme. Elle crée une fondation pour personnes handicapées et milite au sein de mouvements socialistes et féministes. Elle écrit des essais politiques, des romans et des articles de journaux. Anne Sullivan, par contraste, commencera à avoir sa vue qui baisse. À la mort d'Anne, Helen écrivit un livre sur sa courageuse « maîtresse ». En 1915, elle fonde avec George Kessler l'organisation Helen Keller International (HKI) afin de soutenir la prévention de la cécité et la réduction de la malnutrition dans le monde. HKI est aujourd'hui présente dans 22 pays.

EDUCATION

Helen Keller

«Mon cœur chante de joie ce matin ! Un miracle s'est produit ! La lumière de la compréhension a brillé sur l'esprit de mon petit élève , et voici, toutes choses sont changées !»

Anne Sullivan se chargea de l'éducation d'Helen Keller. À l'âge de 20 ans, elle fut diplômée de l'école pour aveugle Perkins en 1886. Michael Anagnos, le directeur de l'institut, lui demanda de devenir la professeur d'une enfant sourde et aveugle, Helen Keller, malgré son handicap et son jeune âge. Anne Sullivan arriva donc dans la maison des Keller dans la petite ville de Tuscumbia en Alabama le 3 mars 1887. Ce fut le début d'une relation de 49 ans avec Helen, d'abord comme gouvernante, puis comme amie.

GALERIE PHOTOS

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«On ne pourrait apprendre le courage et la patience s'il n'existait que de la joie dans le monde.»

EN SAVOIR PLUS

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LIVRES ET BANDE DESSINÉE

FILMS ET DOCUMENTAIRES

LIENS EXTERNES

Sourde, muette, aveugle. L'Histoire de ma vie - Helen Keller
L’HISTOIRE D’HELEN KELLER - Lorena-A Hickok
La Métamorphose d'Helen Keller - Margaret Davidson
Le Cri de la mouette - Emmanuelle Laborit
Louis Braille, l'enfant de la nuit - Margaret Davidson
Annie Sullivan & Helen Keller - Joseph Lambert

Miracle en Alabama - d’Arthur Penn (1962)
Black de Sanjay - Leela Bhansali (2005)
Benim Dünyam (Mon univers) de Uğur Yücel (2013)
Famous Americans: Story of Helen Keller - George Peppard,
Dirk Benedict, Melinda Culea, et al. (2002)

(en) http://www.helenkellerbirthplace.org
(en) http://www.helenkeller.org
(en) http://braillebug.afb.org/hkmuseum.asp
(fr) http://www.solidariteetprogres.org